Ιοντοφόρεση ορίζεται σαν η μεταφορά ιόντων με τη βοήθεια δυνάμεων ηλεκτρικού πεδίου. Σαν φυσικοθεραπευτική πράξη ο όρος ιοντοφόρεση σημαίνει την εισαγωγή ιόντων, διαφόρων φαρμακευτικών ουσιών διαμέσου του δέρματος, στους ιστούς του ανθρώπινου οργανισμού, με τη βοήθεια συνεχούς ηλεκτρικού ρεύματος. Όσο μεγαλύτερη είναι η ένταση του ρεύματος και ο χρόνος εφαρμογής του και όσο μικρότερη η αντίσταση που παρουσιάζουν το δέρμα και οι ιστοί στη μεταφορά των ιόντων, τόσο μεγαλύτερη ποσότητα φαρμάκου μπορεί να εισαχθεί στους ιστούς σε διαφορετικό βάθος.

Τα φαρμακευτικά παρασκευάσματα που χρησιμοποιούνται για ιοντοφόρεση είναι διάφορα ανάλογα με την ένδειξη εφαρμογής τους, όπως η ξυλοκαΐνη έχει κυρίως αναλγητική δράση, το ασβέστιο έχει καταπραϋντική επίδραση στο νευρικό σύστημα, το λίθιο έχει αντιφλεγμονώδη δράση, η ισταμίνη έχει αγγειοδιασταλτική δράση και χρησιμοποείται για αντιμετώπιση αρθραλγιών κ.α.